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一个诞生在铁路上的城市,安省西南小城圣托马斯一游

大象金宝,成为这个城市的标志

安省西南的圣托马斯,如今只是个人口3.8万的小城市,但是在铁路时代,却是一个很热闹的地方。那是底特律正辉煌的时代,由于圣托马斯,刚好在密歇根州底特律与纽约州水牛城的中点,成为加拿大南部最大的铁路枢纽之一。

圣托马斯是埃尔金郡的县城。埃尔金郡,是大发明家爱迪生的老家,他们家从爷爷,定居在埃尔金郡的维也纳村。

高峰时期,有26条条路线经过圣托马斯。所以圣托马斯有“加拿大铁路之都”声称。加拿大南铁(Canada Southern Railway)的总部就在这里,总部和南铁火车站集于一身,如今已经改造成了北美铁路名人堂(North America Railway Hall of Fame)。

汽车工业,也是开始和兴盛于底特律,所以圣托马斯在汽车时代,也曾经繁荣过,有福特的装配厂、麦格纳的汽配厂等,不过2008年金融危机福特装配厂关闭了。如今的圣托马斯,就是伦敦都会区的一个卫星城镇。

圣托马斯虽是个小城市,除了铁路外,还有一个著名的大象金宝(Jumbo)的故事。金宝是1860年出生于非洲苏丹的一头非洲象,被带到法国巴黎动物园,又辗转到英国伦敦动物园,当年在英国伦敦轰动一时。后来美国玲玲马戏团花重金买金宝,英国伦敦十多万儿童上书维多利亚女王,请求不要卖掉金宝。1885年,25岁的金宝到加拿大来,在圣托马斯表演后,出来散步,为了救一头陷在铁路的小象,被呼啸而来的火车头撞死。

圣托马斯人给金宝竖立了雕像,非洲大象金宝,也成为了圣托马斯的标志。就在进入圣托马斯的地界,可以看到山坡上的金宝。

圣托马斯是个铁路城市,金宝的死,也是与铁路有关。

当初,这里铁路实在太多了,金宝防不胜防。想当年,爱迪生都在加拿大这边的斯特拉福德的火车站工作呢。

加拿大南铁总部及圣托马斯火车站大楼,1871-1873年修建,意大利风格建筑,已经快150年了,至今屹立在圣托马斯的铁轨旁边。

这一代,保持了粗朴的原样,就在圣托马斯的Downtown,没有做什么商业开发。

作为一个火车站,放在今天,都觉得好大,当初不知道是什么热闹景象。

整个大楼,全是用红色的砖块砌成。

站台的地面,也是用砖头铺就,砖头上刻着一个个名字,不知道是不是捐助者的名字。如今,这个大楼,已经改成了北美铁路名人堂。

在火车站大楼西南侧50-100米处,就是当年密歇根中铁公司(Michigan Central Railroad)的火车头制造厂,现在改成了埃尔金铁路博物馆。这个火车头制造厂,距今也有一百年历史了。

博物馆是要收费的,成人7元加税。

里面就是一个铁路时代的工厂。里面除了当年圣托马斯火车站的一些调配中心展示外,还搜集了太平洋铁路、国家铁路以及许多地方铁路的一些老式蒸汽机火车头,还有车厢。

想想看,爱迪生时代的火车是什么样子。

这个制造厂,面积不算大。

火车轮子好大,好吓人。

当年爱迪生就在斯特拉福德的火车站工作了一年时间,因为打瞌睡,差点让两列火车相撞,因为害怕,不敢去多伦多上庭,连夜逃到了美国。

爱迪生的爷爷是加拿大人,就住在埃尔金郡的维也纳,还参加过1812年保卫战,抗击美国入侵。

车厢的里头,还是蛮舒适的。

那时的卧铺车厢,比现在还宽敞。

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